Coleópteros

A ordem coleóptera é a maior do reino animal. Cerca de 40% dos insetos são besouros, com mais de 350.000 espécies conhecidas. Eles incluem o maior de todos os insetos o besouro “Golias” que pode pesar até 100 gramas. Podem variar em seu tamanho de 0,25 a 100 mm. Apresentam as peças bucais mastigadoras e as asas anteriores são bem duras formando uma capa coriácea chamada élitros que se encontra em uma linha reta na metade das costas do inseto (na maioria dos insetos elas cobrem todo o abdome, mas alguns grupos tem élitros descobertos.


Eles vivem em qualquer lugar sobre a terra. Todos têm mandíbulas para morder e podem comer muitos alimentos sólidos; alguns ingerem néctar e outros alimentos líquidos e até outros insetos.


Muitas espécies comedoras de plantas são sérias pestes, causando enormes prejuízos à saúde pública. Os besouros de madeiras causam sérios estragos em construções e na mobília. Há também besouros comedores de estrume, de carniça e de entulho acumulado.