Cupins Subterrâneos

São insetos sociais que nidificam no solo e atacam madeiras enterradas ou que mantenham contato direto com o mesmo. Nas edificações podem construir túneis ou galerias em componentes como pisos, paredes, colunas, aberturas para condutores hidráulicos, elétricos, de telefone, de ar, etc. e, alcançar madeiras situadas em pontos isolados do ninho. Além de deteriorar madeira em uso, são encontrados freqüentemente atacando árvores.


No interior do ninho e dos túneis, os insetos conseguem manter o adequado suprimento de umidade necessário para a sobrevivência da colônia, graças ao contato com o solo ou outra fonte de umidade. Eventualmente, colônias podem estar estabelecidas em locais distantes ou isolados do solo, desde que contem com outra fonte de umidade.


As colônias são organizadas em castas, cujos indivíduos representam diferentes funções. Periodicamente, os reprodutores alados revoam, ocorrendo posteriormente o pareamento dos casais, que procuram fundar novas colônias.

As revoadas costumam ocorrer nos meses de primavera e verão, ocasião em que os alados são liberados em grande número. As formas aladas são conhecidas na linguagem popular como "siriris" ou "aleluias".